案例分析

寻找冰川内部生命的迹象

我们的研究人员已经挖到了冰川底部的冰深,找出内部生活 - 或者是否有生命。他们发现的是一个复杂的微生物群落。

'它还活着!'

冰覆盖了大量的地球表面。这些假设是在这些冰冻区域的生物体方面几乎没有发生。我们确信这不是这种情况。

来自我们的研究团队 环境可持续性研究中心 参观了冰岛和格陵兰岛的冰川,并从冰上取样。我们鉴定了生活在冰川基底(底部)冰中的复杂的微生物社区。微生物学讲师 David Elliott博士 解释:“由于深度采样,我们知道冰是数千年前形成的。”

通过本科生物学学生Rebecca Parke在实验室中培养了来自这些样品的微生物,我们使用DNA测序来识别它们。丽贝卡得到了我们的支持 本科研究奖学金计划.

艾利博士说:“这是工作中令人兴奋的新篇章的开始,因为我们现在已经建立了一种微生物的文化集合,我有目前的学生制定计划,以表征这些微生物,了解他们可以做些什么。”

冰岛的Kvíárjökull冰川
冰岛的Kvíárjökull冰川

推进知识

地球系统的当前模型不考虑这些冰地区的微生物过程,作为冰冻层。因此,我们的研究具有了解冰冻圈微生物的知识。尤其是深度冰块的情况,这易于易于访问并且与表面冰相比具有更大的质量,这已经获得了更大的关注。

我们的许多初始工作都集中在鉴定我们从DNA中提取的微生物。根据这,我们可以暗示功能,我们的研究的下一阶段是为了坚定这些影响。除了更深入的DNA测序工作之外,这可以通过培养微生物并对它们进行实验来完成。

发现微生物的功能很重要,因为在我们的温暖世界中,冰川正在令人惊叹的速度融化。因此,我们在冰中发现的微生物被释放,这对碳循环和土壤形成具有其它影响的影响。

David Elliott博士 sampling soil in central Australia
微生物学副教授

博士。 David Elliott是一位微生物生态学家,专门从事微生物在低生产率土壤中的角色,包括旱地和冰冷的圈。他领导BSC(荣誉)生物学计划,并教授人类和环境科学的各种主题。

到星星

我们的冰川研究团队包括Mario Toubes-Rodrigo博士的合作者,现在正在进行天体学研究。这与冰川工作有关,因为太阳系中有几个卫星有冰。埃利奥特博士说:“我们知道冰是微生物的合适栖息地,所以这是令人兴奋的东西!我在大发体育在线本科生的帮助下继续冰川对地球的研究。“

另一位合作者是Joseph Cook博士,他提供了深冰样。艾略特博士解释:“乔,像我一样,想了解微生物的作用如何促进地球的运作。最终,这些工作的目的是帮助我们以最好的方式管理和照顾地球。“

closeup of some coral in a fish tank

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